¿Cuáles son los mejores materiales para hacer mascarillas caseras?

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Traduccion del articulo publicado por Smart Air Filters originalmente en inglés:

Con las mascarillas agotadas durante el brote de coronavirus, muchas personas tendrán que conformarse con lo que algunos científicos han llamado «el último recurso»: la mascarilla casera.
Los datos muestran que las mascarillas caseras son efectivas para capturar el virus. Pero si nos vemos obligados a hacer nuestra propia mascarilla, ¿Qué material es el más adecuado para hacer una mascarilla? A medida que el coronavirus se extendió por China, los internautas informaron que hacían mascarillas con papel de seda, paños de cocina, telas de algodón e incluso naranjas.

Niña china con «mascarilla» de cascara de naranja.

El mejor material para hacer una mascarilla casera
Los investigadores de la Universidad de Cambridge probaron una amplia gama de materiales domésticos para mascarillas caseras. Para medir la efectividad, dispararon la bacteria Bacillus atrophaeus (0,93-1,25 micras) y el virus Bacteriophage MS (0,023 micras) en diferentes materiales domésticos.

Midieron qué porcentaje podían capturar los materiales y los compararon con la mascarilla quirúrgica más común.

No es sorprendente que la mascarilla quirúrgica funcionó mejor, capturando el 97% de las bacterias de 1 micrón. Sin embargo, cada material individual filtra por lo menos el 50% de las partículas. Los mejores resultados fueron la bolsa de aspiradora (95%), el trapo de cocina («paño de cocina» en el Reino Unido! 83%), la tela de camiseta de mezcla de algodón (74%) y la camiseta de 100% de algodón (69%).

Mascarillas Caseras contra un Virus
La prueba anterior usó bacterias que tenían 1 micrón de medida, pero el Coronavirus es de solo 0.1 micrones, diez veces más pequeño. ¿Pueden las mascarillas caseras capturar partículas de virus más pequeñas? Para responder a esta pregunta, los científicos probaron partículas de Bacteriófago MS2 de 0.02 micras (5 veces más pequeñas que el Coronavirus).

En promedio, las mascarillas caseras capturaron un 7% menos de partículas de virus que las partículas de bacterias más grandes. Sin embargo, todos los materiales caseros lograron capturar el 50% de las partículas de virus o más (con excepción de la bufanda, 49%).

¿Son más efectivas las mascarillas caseras de dos capas?
Si el problema es la efectividad de la filtración, ¿Las mascarillas funcionarían mejor si duplicamos con dos capas de tela? Los científicos probaron partículas del tamaño de un virus contra versiones de doble capa del paño de cocina, funda de almohada y telas de camiseta de algodón 100%.

En general, las capas dobles no ayudaron mucho. La funda de almohada de doble capa capturó 1% más de partículas, y la camiseta de doble capa capturó solo 2% más de partículas. Sin embargo, la capa adicional del paño de cocina aumentó el rendimiento en un 14%. Ese impulso hizo que el paño de cocina fuera tan efectivo como la mascarilla quirúrgica.

Mirando los datos, el paño de cocina y la bolsa de la aspiradora fueron los materiales de mejor rendimiento. Sin embargo, los investigadores no eligieron estos como los mejores materiales para las mascarillas caseras, cito textualmente su informe:

«Se descubrió que la funda de almohada y la camiseta de algodón 100% eran los materiales domésticos más adecuados para una máscara facial improvisada.»

Concluyeron que la funda de almohada y la camiseta de algodón 100% son los mejores materiales para las mascarillas caseras. ¿Por qué?

¿Qué materiales de mascarilla casera son los más transpirables?
La respuesta está en la transpirabilidad. Lo fácil que es respirar a través de la mascarilla es un factor importante que afectará su comodidad. Y la comodidad no es simplemente un lujo. La comodidad influirá en cuánto tiempo se puede usar la mascarilla.

Afortunadamente, además de la efectividad de las partículas, los investigadores probaron la caída de presión en cada tipo de tela. Esto nos da una buena indicación de lo fácil que es respirar a través de cada material. Como punto de referencia, compararon la transpirabilidad de cada material de mascarilla casera con la mascarilla quirúrgica.

La elección de los investigadores para el material de mascarilla casera de mejor rendimiento
Basado en la captura de partículas y la transpirabilidad, los investigadores concluyeron que las camisetas de algodón y las fundas de almohadas son las mejores opciones para las mascarillas caseras.

¿Hay otros materiales que podamos usar? Los investigadores de Cambridge omitieron un material común: la toalla de papel. Probamos qué tan bien las mascarillas de toallas de papel capturan partículas submicrométricas.

Nota del traductor: Esta prueba se encuentra en otro articulo y lo puedes leer en: Es el papel toalla un buen filtro para usarlo como mascarilla casera?

A manera de resumén, dicha prueba encontró que una hoja de papel toalla es capaz de capturar el 23% de particulas de 0.3 micrones, mientra que una capa doble de papel toalla llega al 33% de capturas (recuerda que el tamaño del Coronavirus es es 0.1micrones)

Hacer mascarillas caseras con materiales para el hogar

En pocas palabras: los datos de la prueba muestran que las mejores opciones para las mascarillas caseras son las camisetas de algodón, fundas de almohadas u otros materiales de algodón.
Estos materiales filtran aproximadamente el 50% de las partículas de 0.2 micras, de tamaño similar al coronavirus. También son tan fáciles de respirar como las mascarillas quirúrgicas, lo que los hace lo suficientemente cómodos para usar durante varias horas.
Duplicar las capas de material para su mascarilla casera da un aumento muy pequeño en la efectividad de la filtración, pero hace que la mascarilla sea mucho más difícil de respirar.

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En nuestro proximo articulo, si Dios quiere, mostraremos una de las maneras mas sencillas de elaborar tu propia mascarilla casera, siguiendo los lineamientos del articulo que acabas de leer.

Hasta entonces.